Personne n’avait pensé à un infarctus

Le cœur des femmes bat différemment. C’est pourquoi, pendant des années, la Zurichoise Letizia Rampinelli a eu des symptômes sans jamais penser qu’il pouvait s’agir d’un infarctus du myocarde.

13.02.2017

Letizia Rampinelli, de Zurich, n’a jamais pensé que les symptômes qu’elle a eus pendant des années étaient dus à un infarctus.

«Les premiers symptômes se sont manifestés alors que j’avais 24 ans. J’étais très jeune, fraîchement divorcée et mère monoparentale de deux garçons âgés de 3 et 6 ans. J’ai alors ressenti une douleur aiguë dans la poitrine qui se manifestait par vagues et qui irradiait au niveau de la mâchoire et de la tête. La douleur est partie aussi vite qu’elle est venue. J’ai mis ça sur le compte de la période difficile que je vivais à ce moment-là. Ce premier épisode ne m’a pas vraiment inquiétée et je n’ai pas jugé bon de consulter un médecin. Au fil des années, cette douleur a ressurgi à plusieurs reprises et restait parfois pendant dix longues minutes. Il y avait des phases: les symptômes se manifestaient davantage pendant les périodes où j’étais très éprouvée, par exemple lorsque l’un de mes proches est décédé. C’est alors que j’ai compris que la douleur était liée à mon état psychique, mais cela ne m’a pas inquiétée pour autant.

Occupée du matin au soir

J’ai toujours travaillé. J’ai d’abord obtenu mon diplôme à l’école hôtelière. Ensuite, j’ai travaillé dans le domaine de la mode, puis des cosmétiques. J’ai par la suite travaillé auprès d’une grande chaîne de parfumerie pendant 17 ans, dont 10 ans en tant que responsable de domaine. Mon travail était diversifié et exigeant, j’ai eu jusqu’à 120 femmes sous ma responsabilité. J’étais constamment en déplacement. J’aimais beaucoup travailler, même si ma tâche était souvent difficile.

J’ai toujours élevé mes enfants toute seule. Cela fonctionnait grâce à un programme réglé au quart de tour. Le soir, je discutais toujours avec mes fils des activités du lendemain. Ils ont rapidement appris à être autonomes. Mon emploi du temps était planifié depuis tôt le matin jusqu’à tard le soir. Mais je ne me suis jamais sentie stressée. Je n’avais pas le temps de faire de sport et je ne ressentais pas le besoin de m’entraîner à cette époque. Je me sentais en forme. Je passais mes rares temps libres avec mes enfants ou des amis.

De fortes sueurs apparaissent soudainement

En 2003, il y a eu des changements à mon travail. J’avais encore plus de personnel à gérer, puis mon domaine a été réorganisé. Ces changements ont causé des problèmes et je me suis sentie stressée pour la première fois. Les douleurs sont réapparues et leur fréquence a augmenté. En 2008, j’ai démissionné de mon poste de cadre et j’ai quitté l’entreprise. J’ai repris la gérance du magasin de mon fils. Mon quotidien était différent. Dans le magasin, j’étais souvent seule et je m’occupais des clients. En tant que gérante, j’avais toujours des responsabilités, mais ma charge était moins lourde qu’avant.

Un après-midi au magasin ‒ c’était en novembre 2012 ‒ je me suis mise à transpirer abondamment, j’ai d’abord eu des bouffées de chaleur, puis des sueurs froides. Je me suis sentie très mal, j’avais beaucoup de peine à respirer. La douleur aiguë s’est alors manifestée, de manière soutenue et terrifiante. J’espérais que la douleur cesse rapidement. Une fois le magasin fermé, je suis rentrée à la maison. Mon mari – je m’étais remariée dans l’intervalle – m’attendait pour le repas du soir. Après le repas et un peu de repos, je me suis sentie mieux.

Je me souviens très bien de ce qui s’est passé le lendemain. La douleur avait soudainement refait son apparition. Elle était insoutenable, j’ai cru que j’allais mourir. Mon mari était près de moi, il a appelé le médecin de garde. Dans l’ambulance, on m’a donné de la morphine. On a cru que j’avais le zona. Le médicament ne m’a pas soulagée. L’analyse de sang faite à l’hôpital par la suite a indiqué qu’il s’agissait d’infarctus du myocarde. J’ai paniqué, je me suis sentie angoissée. Les médecins ont réagi rapidement: opération d’urgence, pose d’un stent. J’ai eu de la chance d’habiter à proximité de l’hôpital, c’est probablement ce qui m’a sauvé la vie. Après une semaine seulement, j’ai obtenu mon congé. Le travail s’est avéré le meilleur remède pour moi, ce qu’ont également confirmé mes médecins. J’ai donc repris directement mes fonctions. La réadaptation ambulatoire a aussi contribué à me redonner confiance, je me suis sentie bien épaulée.

Dix kilos en trois mois

Depuis, je fais des exercices de renforcement musculaire et d’endurance trois fois par semaine. J’ai adapté mon alimentation. J’ai perdu dix kilos en trois mois. À l’exception de mon taux de cholestérol trop élevé, mes valeurs sont stables, et ce, sans médicaments. Aujourd’hui, je suis plus consciente du temps qui passe et je profite plus intensément de la vie. Depuis février, je ne travaille plus. Je passe plus de temps avec mes quatre petits-enfants, je voyage avec mon mari.

Je me sens très bien maintenant. Je suis désormais beaucoup plus attentive lorsque les douleurs ressurgissent. Les images du jour où j’ai eu mon infarctus me hantent encore. Ma famille, mes amis, même mon médecin de famille ont été choqués à l’époque. Personne n’aurait pensé, sur la base des symptômes que j’avais eus pendant des années, qu’il s’agissait d’un infarctus du myocarde. Moi la première, et ce, même si ma mère était morte d’un infarctus à l’âge de 62 ans.»

Ce que les femmes doivent savoir

Le cœur d’une femme est plus petit que celui d’un homme

Le cœur pèse entre 280 et 320 grammes, celui d’une femme étant un peu plus léger que celui d’un homme. La taille de notre cœur correspond à peu près à la taille de notre poing. Le diamètre des vaisseaux coronaires étant aussi plus réduit chez les femmes, leurs vaisseaux sont plus exposés aux occlusions et aux crampes (spasmes) que ceux des hommes.

Protégez votre cœur

Les femmes devraient autant que possible se débarrasser des facteurs de risque sur lesquels elles peuvent agir. Les fumeuses payent par exemple plus cher que les fumeurs leur dépendance au tabac. Le tabagisme entraîne notamment des changements de l’équilibre des hormones féminines, en plus d’endommager les ovaires et les trompes de Fallope. Le risque de mourir d’une thrombose (formation de caillots sanguins) est aussi beaucoup plus élevé chez les femmes qui prennent la pilule. Pour celles qui souffrent en plus d’hypertension, le risque d’infarctus et d’attaque cérébrale est encore plus important. Cela ne concerne pas seulement les jeunes femmes. De fait, près de la moitié des femmes âgées de plus de 45 ans souffrent d’hypertension. Si l’hypertension n’est pas traitée pendant une longue période, le cœur et les reins subissent des dommages.

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