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Depressione

Depressione in età avanzata

La depressione in età avanzata è ampiamente diffusa e ha molte sfaccettature. Spesso si inserisce in uno spettro di malattie fisiche e ciò complica la diagnosi e la terapia.

Secondo l'OMS, la depressione è una delle più frequenti malattie psichiatriche nelle persone con più di 65 anni. La malattia non è più diffusa tra gli anziani che tra i giovani, ma negli anziani è ancora più difficile da diagnosticare - e il numero delle persone anziane è in aumento.

Presso gli anziani è spesso difficile da riconoscere

La depressione si presenta sovente dietro una maschera di sintomi fisici o di paure. Gli interessati lamentano sovente sintomi aspecifici come perdita di appetito o inspiegabili disturbi gastrointestinali. Di regola non dichiarano di sentirsi giù di morale. Spesso anche a loro non è chiaro che si tratta di sintomi di una depressione e dunque di una vera e propria malattia che deve essere curata con un'adeguata terapia.

Molte persone interessate ritengono che essere giù di morale sia una conseguenza naturale dell'invecchiamento. Per questo, di frequente la depressione non è riconosciuta e curata. Poiché il numero di suicidi a causa di una depressione aumenta con l'età, è particolarmente importante iniziare una cura il più presto possibile.

Essere depressi non deve essere una vergogna

Anche in età avanzata la depressione è curabile. Si possono mitigare i sintomi ed impedire un peggioramento che può portare fino al suicidio, si deve aumentare l'efficienza funzionale delle persone interessate e aiutarle a sviluppare strategie per convivere con i loro acciacchi e le loro limitazioni.

Importante per le persone interessate:

  • Se sospettate di soffrire di depressione, parlatene con il vostro medico di famiglia o direttamente con uno psichiatra o uno psicologo. Parlate apertamente del vostro malessere psichico.
  • Non tenete dentro di voi i vostri problemi ma condivideteli con i vostri familiari oppure discutetene in un gruppo di autoaiuto.
  • Depressione non significa fallimento, la depressione è una malattia che deve essere affrontata con aiuto medico.
  • Abbiate pazienza e non esigete troppo da voi stessi durante la depressione.
  • Tenete presente che i medicamenti per la depressione spesso fanno effetto solo dopo due o tre settimane.
  • Cercate di scoprire con il vostro terapeuta come potete contribuire attivamente alla vostra guarigione.

Importante per i familiari:

  • Una depressione non è una debolezza, bensì una malattia da curare.
  • Abbiate pazienza e dimostrate comprensione per questa difficile fase della vita.
  • Fate in modo di non trascurare il vostro stesso benessere fisico e psichico.